Dag 29 // Hongkong

Vanmorgen hebben we lekker uitgeslapen, terwijl buiten een fikse regenbui viel. Gisterochtend regende het al kort, maar vandaag leek het helemaal niets te worden. We waren al van plan te gaan shoppen, dus dat hebben we gedaan! We zijn zo’n zes uur lang de hort op geweest, waarvan het grootste deel in de vele malls die Hongkong rijk is. We hebben onder meer dunne katoenen broeken gekocht, omdat het straks in Dubai wel zo netjes schijnt te zijn om in lange broek te lopen. Met een temperatuur die nog hoger is dan hier, is een spijkerbroek geen pretje…

Tussen de verschillende winkelcentra moesten we af en toe de metro pakken. Ook hier is dat een erg praktisch, snel vervoermiddel. Voor een overstap tussen metrolijnen moet je soms een stukje lopen van het ene station naar het andere. In enkele van de tunnels is het af en toe zo druk dat met belijning twee stroken zijn gecreëerd waarin de wandelaars in de twee verschillende richtingen zich horen te begeven. Met de van de snelwegen bekende matrixbordjes wordt dit nog eens verduidelijkt. Goed voor de doorstroming!

Aan het eind van de middag bleek het buiten alweer wat opgeknapt. Nog wel bewolkt, maar geen regen meer. Al enkele dagen hebben we ons verwonderd over een heel smal winkeltje waar een of andere lekkernij wordt verkocht en waar altijd hele drommen mensen voor de deur staan. Er hangt altijd een heerlijke kokoslucht en natuurlijk wilden wij weten wat dit is! Daarom ben ik aangesloten in de rij. Ik gaf aan dat ik twee stuks (of porties, dat wist ik niet), van het gebodene wilde, en kreeg twee nummertjes in mijn hand gedrukt. Vervolgens was het de bedoeling dat ik met tientallen anderen wachtte tot “het” klaar was. Nummertjes werden in het Chinees over straat geschreeuwd, dus ik heb degene met een lager nummertje dan ik maar in de gaten gehouden. Toen mijn nummertjes geschreeuwd werden kon ik die inwisselen voor zakjes met een soort wafels. Het was niet zo bijzonder als we hadden verwacht, maar het smaakte desalniettemin heerlijk!

Morgen is onze laatste volle dag in Hongkong, in de nacht die erop volgt vliegen we naar Dubai. Het volgende verslag komt daarvandaan, het Twitterblokje rechts is er voor de tussentijdse korte updates!

Categories: Reisverslagen | 1 Comment

Dag 28 // Hong Kong

Vandaag stonden er voor ons twee zaken op het programma: het bezoeken van Disneyland Hong Kong en een bezoek aan onze tailor (kleermaker) voor de ‘final-fitting’ van ons maatpak. We hadden rond 17:00 uur met de kleermaker afgesproken, dus de rest van de dag voldoende tijd om Disneyland te bezoeken dat op ongeveer 1 uur van ons hotel ligt.

De wekker stond vroeg vanochtend, om 7:00 uur, maar daarvoor waren we beiden al wakker. Gisteravond konden we op tijd gaan slapen, zodat we toch voldoende slaapuren vannacht konden pakken. Een lekker supermarkt ontbijtje en een heerlijke douche volgde en rond 8:30 stonden we op onze metro te wachten.

Het park zou pas om 10:30 officieel open gaan, maar omdat onze toeristen-metrokaart 24 uur geldig zou zijn en we gisterochtend iets voor 9:00 uur begonnen waren met onze reis, konden we vandaag nog gebruik maken van ditzelfde kaartje.

Toen we bij het Disneypark aankwamen, was het nog heerlijk rustig zodat we op ons gemak een kaartje konden kopen. 10:00 uur gingen de poorten open en konden we rustig een rondje in Mainstreet USA lopen. Hier liggen wat winkeltjes en de straat biedt tevens uitzicht op het kasteel dat zich in het midden van het park bevind. We hebben een lekkere bak koffie gedronken terwijl het ondertussen begon te regenen. Naar ons idee was dit de eerste echte keer dat we regen hadden tijdens onze trip en dat in de laatste week, helemaal top dus. Gelukkig hield de regen niet lang aan.

Om 10:30 ging het park daadwerkelijk open, wat inhield dat de rest van de parkdelen ook toegankelijk werden voor de bezoekers. Wij besloten als eerste het nieuwe Toy Story Land te bezoeken waar drie attracties te vinden waren. Één daarvan was een achtbaantje die we als eerste gedaan hebben. Na ons bezoek aan dit parkdeel en wat attracties te hebben gedaan, zijn we naar Adventureland gelopen. Hier hebben we wederom wat attracties gedaan en hebben we om 12:00 uur de parkshow ‘Festival of the Lion King’ bekeken. Erg leuke show die, hoe kan het ook anders, in het teken van de film ‘The Lion King’ staat. Live zang aangevuld met een leuk decor, dans en showelementen, een aanrader!

Na een kleine snack, in de vorm van drie stokjes – niet te versmaden – kipsaté te hebben gegeten, zijn we naar Tomorrowland gelopen waar we onder andere Space Mountain (een achtbaan), Autopia (rondrijden in autotjes), Buzz Lightyear’s Astro Blasters (een schietattractie) en Stich Encounter (een show waarbij je live met het tekenfilmfiguurtje Stich kunt praten) hebben gedaan.

Omdat Disneyland Hong Kong niet zo heel erg groot is, was het laatste parkdeel aan de beurt om te bezoeken: Fantasyland. Hier hebben we drie attracties gedaan: It’s A Small World (de bekende attractie met het nog bekendere deuntje), Mickey’s PhilharMagic (een érg leuke 3D film waarin Donald een groots avontuur beleefd dat geheel in het teken staat van de Disney muziek / liedjes) en The Many Adventures of Winnie the Pooh (een attractie waarin je een avontuur met Winnie de Pooh beleefd, geheel in getekende stijl).

Het liep inmiddels tegen de klok van 16:00 uur en omdat we een uur nodig hadden om weer bij het hotel te komen, moesten we teruglopen naar de metro. Gelukkig hadden we, met uitzondering van het treintje dat rond het park reed, alle leuke attracties gedaan. Tijd om naar onze kleermaker te gaan.

De terugreis verliep voorspoedig en na een korte verfrissende douche, stonden we om 17:30 bij de kleermaker. De pakken werden door onze eigen kleermakers gehaald voor de zogenaamde ‘final-fitting’. Het was ontzettend druk in het kleine winkeltje van Sam, waardoor het een beetje dringen was hier en daar. Het is grappig om te zien dat je in Hong Kong behoorlijk vaak op straat aangesproken wordt door iemand die je een maatpak wil verkopen. Voor de winkel van Sam staat er niemand op straat mensen de leuren, want Sam’s Tailors weten de klanten wel te vinden en dat is in de winkel te merken ook.

Na onze ‘final-fitting’ en het goedkeuren van de pakken werden deze netjes ingepakt, zodat we deze eenvoudig mee kunnen nemen in onze koffers. Trots liepen we de straat op om terug te keren naar het hotel. We zouden eventueel nog teruggaan naar het Disneypark om de vuurwerkshow nog te bekijken, maar bij nader inzien zou er niet veel tijd overblijven voor een (uitgebreid) bezoek. Het park gaat namelijk om 20:00 uur dicht en eer dat we er zouden zijn, zou het 19:30 uur zijn.

Iedere avond wordt er om 20:00 uur ook een lichtshow op de grote gebouwen van Hong Kong gegeven en deze hopen we vanavond nog wel even te kunnen bekijken. Straks weer even een lichte snack halen bij de McDonald’s, waar we tevens kunnen profiteren van 20 minuten gratis internet. Een zeldzaamheid in deze grote stad (in het hotel wordt namelijk 10 euro voor 24 uur internet gerekend). Morgen en overmorgen hebben we lekker de tijd om de stad te bekijken en dat gaan we zeker doen! Tot morgen.

Categories: Reisverslagen | Leave a comment

Dag 27 // Hongkong

Gisteravond hebben we onze minibar leeggeruimd en gevuld met onze eigen boodschapjes. Zodoende begon deze ochtend met een goedkopie ontbijtje uit de supermarkt, dat echt niet slechter smaakt dan een hotelontbijt! Met gevulde magen gingen we dan ook op weg. Het doel voor vandaag: pretparken!

In en om Hongkong zijn vier interessante parken, waarvan er twee op het Chinese vasteland liggen.  Voor de duidelijkheid: Hongkong is ook onderdeel van China, maar is een administratief gescheiden zone. Hier geldt niet de “censuur” die in het gewone China wel geldt, er is een andere munteenheid en er gelden andere belastingregels. Omdat we gisteren het echte China al hebben verlaten, en ons visum slechts één entry geldig was, wisten we niet hoe eenvoudig het was deze pretparken te bezoeken. Proberen dus maar! We hebben onszelf voorzien van een dagkaart voor de metro en hebben de metrolijn richting mainland China genomen.

Bij landsgrenzen zie je het wel vaker: producten die aan de ene kant van de grens niet verkrijgbaar of veel duurder zijn, worden gesmokkeld vanuit de andere kant. Tussen de twee stukken China is dat niet anders. Bij de één na laatste halte van de metro kwamen Chinezen binnen met trolleys en anderen met dozen vol laptops en iPads. Tijdens het korte ritje naar de grens werden al deze spullen razendsnel verdeeld en in de trolleys verborgen, in koekverpakkingen of onder een stapel kleren. Dit ging allemaal zo snel dat het wel routine moet zijn. Of het ze uiteindelijk is gelukt met de spullen China in te komen is ons niet duidelijk geworden, want wij zijn in het Hongkong-deel gebleven.

Op het laatste stationnetje aangekomen bleek namelijk dat we een vijfdagenvisum voor China moesten kopen, een extra metrokaart nodig hadden en dan hadden we nog geen pretparkje gezien. Dat vonden we een beetje te duur worden. Geen nood, we hadden een reservepark in de planning: Ocean Park. En dat werd dus ons nieuwe doel voor vandaag!

Ocean Park is een pretpark dat dit jaar zijn 35-jarig bestaan viert. Het park oogt werkelijk schitterend als je binnenkomt. De thematisering is in alles doorgevoerd en het kan zich in dat opzicht meten met de betere pretparken van de wereld. Het park is (zoals heel Hongkong) op en rond een berg gebouwd, en de verschillende delen zijn bereikbaar met roltrappen, een kabelbaan en een treintje door de berg omhoog. Boven aangekomen zien je dat het park al wat ouder is en er vroeger aan thematisering erg weinig aandacht werd besteed. Hopelijk pakt dit park dat in de loop van de tijd alsnog op.

Bovenop de berg vind je de achtbanen en we hebben natuurlijk direct de B&M Floorless coaster (het favoriete type van Wilco), een looping coaster en een mijntreintje gedaan. Leuk! Het was ontzettend warm, maar gelukkig konden twee waterattracties, een river-rapid en de bekende boomstammetjes, ons enigszins afkoelen. We hebben nog een poging gedaan een dolfijnenshow te bezoeken, maar het gigantische theater was al bomvol toen we er aankwamen. Een goed moment om de kabelbaan naar beneden te nemen en daar eens rond te kijken!

In het onderste deel van het park valt er vooral veel te bekijken. Het draait hier allemaal om de natuur en dus zijn er veel aquaria met zeedieren te zien, maar ook zijn er panda’s en aapjes te bewonderen. Altijd leuk! Aan het eind van de middag hadden we het hele park gezien en zijn we teruggegaan naar het hotel. Straks even een hapje eten en morgen naar Hongkong Disneyland!

Categories: Reisverslagen | Leave a comment