Dag 33 // Dubai

De laatste volle dag van de vakantie is alweer aangebroken. De tijd gaat, wanneer je op reis bent toch best wel snel, ondanks dat we toch een kleine 5 weken weggeweest zijn. De hoeveelheid aan indrukken die we beiden opgedaan hebben is enorm en soms voelt het alsof bepaalde onderdelen van de reis al geen onderdeel meer zijn van één en dezelfde vakantie.

Maar zoals ik al schreef hadden we vandaag nog een volle dag vakantie… en vol was ‘ie zeker.

Vanochtend stonden we vroeg op om de achterstand aan tripreports iets bij te werken. Daarna hebben we van een lekker supermarkt ontbijtje genoten en zijn we na een verfrissende douche op pad gegaan. Ons eerste doel van vandaag was het bezoeken van een Outlet Mall waarbij we langs de plek zouden rijden waar oorspronkelijk Dubailand gepland was.

Dubailand zou een gebied zijn waar diverse grote pretparken gebouwd zouden worden. Onder andere een park van SixFlags, Universal Studios en SeaWorld stonden op de planning. Door de economische crisis is het plan echter nooit gerealiseerd, maar bepaalde voorbereidende werkzaamheden kun je nog wel bekijken. Zodoende zijn we langs de poort van Universal Studios Dubailand gereden. Deze karakteristieke poort kom je bij al de parken van Universal Studios tegen. Deze poort staat nu echter nog steeds in een volledig open en uitgestorven landschap. Erg apart om te zien.

Na een paar foto’s gemaakt te hebben zijn we naar de Outlet Mall gereden waar we op ons gemak wat rondgelopen hebben. Wat vooral opviel was de uitgestorven mall. Ongelofelijk hoe zoiets draaiende gehouden kan worden.

Een paar slippers en een korte snack later zijn we richting het oude Dubai gereden dat aan de Dubai Creek ligt. Dit water is een soort zeearm die iets het land in ligt waaraan de oorspronkelijk bewonders van Dubai zich gevestigd hebben. De handelsschepen en vissersboten liggen nog steeds aan de kades en zijn nog steeds in gebruik.

Met de auto zijn we door de verschillende Souks (oude winkelstraatjes en markten) gereden die zich in dit gedeelte van de stad bevinden. In de auto zit je toch net iets comfortabeler met airco dan in de hitte daarbuiten.

Na het bekijken van de Souks zijn we langs de Dubai Creek teruggereden om nog een mall te bezoeken waar we diverse aankopen hebben gedaan. We konden hier niet te lang blijven, want we wilden ook graag nog even snowboarden/skiën vandaag.

Deze mogelijkheid wordt namelijk ook aangeboden in Dubai en wel in de vorm van een grote indoor skihal die zich in de Mall of the Emirates bevindt (vlak bij ons hotel). Het voelt erg gek om vanuit de woestijn en de bijbehorende hitte opeens in een skihal met sneeuw en een temperatuur onder het vriespunt te lopen. We konden gelukkig alle materialen (skies en snowboard) en skipak huren, zodat we geheel voorbereid de hal in konden.

We hadden een skipas van twee uur, waarbij we voor twee uur gebruik konden maken van de skilift in de hal. Halverwege de lift hebben ze ook een kleine houten skihut gebouwd waar je een lekkere versnapering kon kopen (zonder drank, want dat wordt hier bijna niet verkocht).

Van de skihut hebben wij geen gebruik gemaakt, want we waren te druk met skiën en snowboarden. We hebben ons erg goed vermaakt, ondanks dat onze handen er wel bijna afvroren, omdat we geen handschoenen gehuurd hadden.

Aan het begin van onze trip kregen we een kaart van de ouders van Dennis met daarin een bedrag om lekker van uit eten te gaan. Na ons winters avontuur hebben we ons diner verzilverd als gezellige en lekkere afsluiting van onze vakantie. Het eten smaakte heerlijk, bedankt!

Natuurlijk hebben we morgen nog een dag op de planning staan die ook niet geheel onbelangrijk is en waar we een behoorlijke hoeveelheid kilometers zullen gaan vliegen. Door de enorme treinreis die we gemaakt hebben, lijken dit soort stukken vliegen opeens een stuk minder voor te stellen (ondanks dat de afstand vergelijkbaar is).

Morgen (of overmorgen) dus nog wel een verslag van onze terugreis van Dubai naar Nederland.

Categories: Reisverslagen | 2 Comments

Dag 32 // Dubai

De snelste achtbaan ter wereld is slechts een kleine 100 kilometer van ons verwijderd, dus de kans om dat monster te bedwingen konden we natuurlijk niet aan onze neus voorbij laten gaan. Ferrari World Abu Dhabi was dan ook het doel van vandaag!

Helemaal uitgeslapen hebben we in het begin van de middag ons huur-Fordje gestart en zijn we richting Abu Dhabi gereden. De route van Dubai naar Abu Dhabi is één rechte acht-baans snelweg met aan beide kanten woestijn. Niet het meest interessante landschap, maar het doet je wel beseffen hoe groot die hete zandbak hier is. Het was rustig op de weg, dus we konden lekker doorrijden.

Na een klein uurtje karren kwam het reusachtige rode dak van Ferrari World in zicht. Daarnaast zien we direct de reden dat we hier naartoe zijn gereden: “Formula Rossa”, de snelste achtbaan ter wereld. We parkeren in een bijna verlaten parkeergarage, kopen een kaartje aan de kassa en bevinden ons in een prachtige, gigantische hal, met een aantal attracties die allemaal om Ferrari draaien. De attracties zijn ondergebracht in kleinere gebouwtjes binnen deze grote hal. Dit zorgt ervoor dat je nauwelijks een attractie ziet en het geheel nogal sfeerloos aandoet. Het aantal bezoekers dat hier vandaag rondloopt, maximaal 250, draagt niet bij aan een gezellige sfeer. Maar wel aan korte wachttijden!

Natuurlijk is Formula Rossa ons eerste doel. Het station van deze achtbaan bevindt zich in een uithoek van de hal en de rest van de roller coaster bevindt zich buiten. We nemen na kort wachten helemaal voorin plaats, zetten de verplichte veiligheidsbril op en de coaster beweegt langzaam naar buiten en stopt voor de lancering. Dan begint het treintje te accelereren. Steeds sneller en sneller: van 0 naar 240 km/u in 4 seconden. Waanzinnig! Nadat deze snelheid is bereikt, remt het karretje direct behoorlijk af, maar met nog steeds een flinke snelheid wordt de rest van het traject afgewerkt. Deze achtbaan is wel een behoorlijk stuk heftiger dan alles dat we tot nu toe hebben meegemaakt! Fijn om te weten dat het altijd nog gekker kan!

Naast nog een leuke dueling-coaster zijn in het park vooral simulatoren te vinden waarin Ferrari de hoofdrol speelt. Zo ga je in een bootje door de motor van een Ferrari, kun je in kleine Ferrari’tjes rijden en zie je het productieproces van een Ferrari alsof je zelf op de lopende band zit. Voor een Ferrari-fan ongetwijfeld fantastisch, voor ons waren het gewoon leuke attracties. Al met  al is Ferrari-World de moeite waard, zeker als je nergens hoeft te wachten.

Op de terugweg naar Dubai begon onze tank wat leeg te raken, dus hebben we voor een Euro of 12 onze tank weer helemaal vol laten gooien. Fijne benzineprijzen hier! Eenmaal in Dubai aangekomen hebben we nog even een shoprondje gemaakt in de Mall of the Emirates, die praktisch naast ons hotel ligt.

Morgen hebben we weer een drukke, laatste dag voor de boeg, met meer shoppen, een bezoek aan de oude binnenstad van Dubai en…. skiën/snowboarden!

Categories: Reisverslagen | 1 Comment

Dag 30 & 31 // Reis naar Dubai

Onze laatste dag in Hong Kong was aangebroken. ‘s-Nachts om 00:35 zou ons vliegtuig naar Dubai vertrekken waar we de volgende ochtend rond 4:00 uur (plaatselijke tijd) aan zouden komen. Uitchecken bij het hotel hoefde pas uiterlijk om 12:00 uur, dus we konden ‘s-ochtends lekker rustig aan doen met het inpakken van onze spullen, maar niet voordat we natuurlijk een beetje uitgeslapen hadden.

Om 12:00 uur checkte we uit en bij de balie konden ze ons vertellen dat we onze bagage direct konden inchecken voor onze vlucht bij de metrolijn die naar het vliegveld ging. In het station, dat zich op enige afstand lopen van ons hotel bevond, waren namelijk dezelfde incheckbalies te vinden die je ook op het vliegveld tegen komt. Zodoende hebben we een kaartje voor deze metrolijn gekocht en hebben we bij de balie van Emirates (onze vliegtuigmaatschappij) onze koffers afgegeven en de boardingpassen ontvangen.

De rest van de dag was voor onszelf. Aangezien we geen metrokaartje meer hadden om de stad in te gaan en daar, met onze zware rugtas, ook niet zoveel zin in hadden, zijn we lekker in de mall rondom het metrostation gaan hangen. Na een rondje te hebben gelopen, een heerlijke burger te hebben gegeten bij een supermarkt (die een soort ‘La Place’-achtige eetgelegenheid had), zijn we uiteindelijk neergestreken bij Starbucks. We hebben daar op twee grote, zachte stoelen plaatsgenomen en hebben heerlijk boekjes zitten lezen en muziek zitten luisteren. Met af en toe een bak koffie erbij kun je dat lang volhouden en dat hebben we ook gedaan.

Omdat de burgers de eerste keer voortreffelijk smaakten, hebben we ook bij dezelfde eetgelegenheid gedineerd en zijn daarna richting het vliegveld vertrokken. De extra snelle metro bracht ons er in een klein halfuurtje naartoe en daar hebben we onze laatste uren uitgezeten met een boekje en wat muziek.

Onze vlucht vertrok op tijd en de service en het comfort in het vliegtuig van Emirates was fantastisch! Het on-board entertainment systeem bevat een grote hoeveelheid films, tv-series, muziek, games en de mogelijkheid om de vlucht op diverse manieren te volgen. Één daarvan is erg leuk waarbij je d.m.v. camerabeelden onder en op het vliegtuig de kleine wereld (of juist het vertrek vanaf het vliegveld) live mee kunt kijken.

Na een tv-serie te hebben gekeken en wat te hebben gegeten zijn we in slaap gevallen, waarbij Dennis van een iets mindere nachtrust kon genieten dan ik. De persoon naast Dennis was nogal onrustig, waardoor Dennis af en toe uit zijn slaap gehouden werd. Desalniettemin landde het vliegtuig om 4:00 uur op Dubai en begon daarmee tegelijk ons laatste gedeelte van de reis.

Op het vliegveld stond tot onze verrassing Erik Veuger, een collega van Dennis, te wachten. Erg leuk om zo ontvangen te worden. Erik was voor een paar dagen in Dubai en kon zijn terugvlucht zo organiseren dat hij nog één gezamenlijke dag met ons in Dubai kon verblijven.

Na een lekkere bak koffie en voor Erik een klein ontbijtje, zijn we de huurauto gaan ophalen waarmee we naar ons hotel gereden zijn. Erik nam de taxi terug naar zijn hotel en we hadden rond het middaguur afgesproken bij het grote zwempark ‘Aquaventure’ dat op één van de palmeilanden van Dubai ligt.

Al rijdend naar het hotel kun je genieten van de schitterende, grote gebouwen die Dubai rijk is. Één daarvan is de Burj Khalifa (het hoogste gebouw ter wereld) die wij die avond zouden bezoeken. We reden langs het enige 7-sterren hotel ter wereld en uiteindelijk kwamen we aan bij ons hotel dat in de buurt van de Mall of the Emirates ligt. De Mall of the Emirates is één van de vele grote shopping malls die in Dubai te vinden zijn. Deze mall heeft tevens iets bijzonders, omdat hier ook een groot indoor skipark te vinden is.

We konden gelukkig vroeg inchecken in het hotel en na een klein uurtje (bij)geslapen te hebben en de gebruikelijke boodschappjes (o.a. voor het ontbijt) in de mall gedaan te hebben, zijn we naar het waterpark ‘Aquaventure’ gereden.

De ligging op het palmeiland is schitterend en wanneer de over het palmblad, dat door Nederlanders is opgespoten uit de zee, richting het waterpark rijdt, kun je goed zien hoeveel rijkdom er in Dubai te vinden is. Grote villa’s en appartementen zijn er te vinden en liggen allemaal aan een privéstrand.

Na aankomst en het eten van een ‘klein’ ijsje bij Cold Stone, zijn we het waterpark ingegaan. ‘Aquaventure’ is onderdeel van een groot hotel, is schitterend aangelegd en bevat vele stoere waterattracties. Één daarvan zijn de zogenaamde ‘Rapids’. Rondom vele waterparken heb je tegenwoordig de mogelijkheid om heerlijk rustig in een band rond te dobberen. Dit kan in ‘Aquaventure’ ook, maar je hebt ook de mogelijkheid om de ‘Rapids’-route te kiezen. In dit geval drijf je in je band over een wilde rivier (vergelijkbaar met de ‘Piranha’ attractie uit de Efteling) die ook rondom het waterpark ligt.

We hebben ons uitstekend vermaakt in ‘Aquaventure’ en konden zelfs even de zee in tussen de palmbladen van het eiland. Om 17:00 uur zijn we het park uitgegaan, omdat we om 18:00 uur de Burj Khalifa in moesten. Moesten, omdat we van te voren al tickets hadden gekocht die ons toegang tot de toren gaven om 18:00 uur.

Na een beetje file op de weg, kwamen we precies op tijd aan bij de toren en de mall die ernaast ligt. We konden direct naar binnen en na een korte tentoonstelling over de bouw en het ontstaan van de Burj Khalifa. Eenmaal boven gekomen te zijn, op de 124 verdieping met de snelste lift ter wereld, viel ons het uitzicht (en hoogte) een beetje tegen. Rondom de toren staan wel wat grote gebouwen, maar veel van Dubai moet nog gebouwd worden en is het vooral zand dat je ziet. Het uitzicht op de CN-tower (in Toronto) is spectaculairder en voelt daardoor ook hoger.

Desalniettemin was het wel de moeite waard de Burj Khalifa even bezocht te hebben en zijn we daarna nog iets gaan eten met Erik. Hij is inmiddels met het vliegtuig in Nederland aangekomen en voor ons staat een bezoek aan Ferrari World op het programma. In dit pretpark, dat in Abu Dhabi ligt, staat de snelste achtbaan van de wereld die we uiteraard graag even willen gaan uittesten.

Categories: Reisverslagen | 2 Comments